25 октября вышла шестнадцатая часть шутера Call of Duty. Новая игра стала перезапуском подсерии Modern Warfare, посвященной современным военным конфликтам. Анонсируя игру, разработчики обещали, что в ней, «как и в современной войне», не будет правых и виноватых — вместо этого игрокам собирались рассказать о «серой морали», где границы добра и зла размыты. Еще до выхода игры авторов обвинили в русофобии: главным злодеем в Call of Duty оказался российский генерал, под началом которого солдаты устраивают зверства в оккупированной ближневосточной стране.

Почему все возмущаются?

Авторы ориентировались на фильмы и сериалы вроде «Родины», «Убийцы» и «Американского снайпера». Кроме того, создатели опирались на документальные фильмы о гражданской войне в Сирии — «Последние люди в Алеппо» и «Белые каски». В перезапуске Modern Warfare разработчики решили выстроить сюжет вокруг реальных конфликтов и террористических атак.

В конце мая студия выпустила трейлер, в котором показали представителей сирийской волонтерской организации «Белые каски». В России эту организацию обвиняли в создании постановочных видео и связях с террористическими группировками.

На трейлер новой Call of Duty обратили внимание провластные СМИ, назвавшие ее «неприкрытым выпадом в адрес России». Игру раскритиковали за позитивное изображение «Белых касок» и то, что российскую армию снова выставляют врагом.

В прокремлевских СМИ вспомнили и другой похожий инцидент, произошедший с выпущенной в 2009 году игрой Call of Duty: Modern Warfare 2. Там была миссия «Ни слова по-русски», в которой игрок мог открыть огонь по беззащитным пассажирам московского аэропорта. В России консольная версия игры так и не поступила в продажу, а из версии для компьютеров уровень с аэропортом вырезали целиком. Позже, в 2010 году, депутат ЛДПР Валерий Селезнев предлагал включить игру в Федеральный список экстремистских материалов.

На 12 сентября было запланировано открытое бета-тестирование сетевого режима новой Call of Duty для ПК, PS4 и Xbox One. В последний момент бета-тест для PS4 отменили, а версию игры для консоли Sony и вовсе сняли с продажи. В конце октября, буквально за пару дней до выхода игры, издатель Call of Duty компания Activision подтвердила, что игра не выйдет в России на физических носителях, но на компьютерах и Xbox One можно будет купить цифровую копию.

В России издатель Activision планировал в день выхода игры 25 октября провести рекламные трансляции на Twitch в рамках проекта CoD Challenge. В проекте участвовали стримеры Илья Maddyson и Cake, летсплеер Kuplinov и многие другие.

25 октября, прямо в день запланированного стрима, Илья Maddyson объявил, что отказывается от участия в CoD Challenge. «Посмотрев на сюжет и моменты из новой [Call of Duty], я отказываюсь шквариться об эти помои, — написал он. — Все стримеры, которые взяли деньги [Activision] и не нашли в себе сил отказаться — упали в моих глазах». Maddyson добавил, что «совесть дороже» и назвал Call of Duty «откровенно преступной игрой, где прямым текстом говорится, что армия нашей страны — это террористы».

Имя Maddyson убрали из списка участников. Часть запланированных на 25 октября стримов все же прошла, хотя некоторые из них все же отменили из-за инцидента в Забайкальском крае, где солдат-срочник убил восьмерых сослуживцев. Записи проведенных трансляций удалили с Twitch, а сайт CoD Challenge отключили.

После выхода игры пользователи отправились на агрегатор рецензий Metacritic, где принялись занижать оценки новой Call of Duty. Разработчиков обвиняют в русофобии и переписывании истории. Среди пользовательских рецензий много комментариев на русском: «Я не могу всю игру убивать русских в русофобской игре, являясь русским. Разработчик говорил, что в игре не будет плохих и хороших, но оказалось, все наоборот, 60$ в мусорку. 10 русских террористов из 10».

На момент выхода материала пользовательская оценка Modern Warfare для PS4 составляла 3,3/10. 

Кроме того, игроки заметили, что российская версия перезапуска игры отличается от зарубежной — например, белые каски для России перекрасили в зеленый цвет. В некоторых внутриигровых текстах Санкт-Петербург почему-то называли «Санкт-Петроградом». А фразу «русские солдаты» в диалогах часто заменяют на «люди Баркова» (так зовут главного злодея игры).

Уже после выхода по Первому каналу, РЕН и «России 24» показали сюжеты, в которых ведущие тоже раскритиковали Call of Duty за русофобию. Так, ведущий Первого канала Кирилл Клейменов в самом начале своего сюжета заявил, что «если ваш ребенок не геймер, вам, на мой взгляд, сильно повезло». Он сравнил один из эпизодов игры с операцией «Буря в пустыне» и раскритиковал игру за переписывание истории: «Если кто помнит — там близко не было никаких русских. Даже украинцев. Даже грузин не было тогда в Ираке, во время той войны. А были силы коалиции, американцы и англичане в основном. […] Но, конечно, сейчас стоит заменить в игре американцев на русских».