В начале 1992 года южноосетинские жители, устав от продолжающейся уже год гражданской войны, высказались на референдуме за присоединение к России. Б. Ельцин это проигнорировал, однако в мае, воспользовавшись его отсутствием, вице-президент А. Руцкой пообещал Шеварнадзе стереть Тбилиси с лица земли, если тот не прекратит воевать с Южной Осетией. Он внял словам Руцкого; теперь надо было [...]